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Ciencias

Una multitud de lunáticos le hizo frente al frío misionero

Los fenómenos astronómicos son una de las bondades naturales del universo que siguen captando la atención de estos pequeños seres que habitamos el planeta Tierra. En este marco, una multitud se congregó ayer en el Parque del Conocimiento para observar el último eclipse del año. En esta ocasión, la protagonista fue la Luna y, a pesar del frío que fue aumentando a medida que el eclipse se volvía más visible, los curiosos se mantuvieron firmes a la espera de su turno para ponerse frente a frente con el astro más enigmático.Para sumar misticismo a la jornada, la manifestación coincidió con una fecha épica en el calendario astronómico mundial: el despegue del Apolo 11, aquel que llegó a la Luna. Así, justo hace exactamente 50 años, tres astronautas estadounidenses comenzaban un viaje espacial que llenó de esperanzas y sueños a toda una generación. Ansiedad y admiración fueron algunas sensaciones de los niños que ayer asistieron al Observatorio de las Misiones y, si bien estos nativos digitales parecen más difícil de impresionar, llegaron colmados de ilusión y ávidos de más información tal como aquellos pequeños nacidos en los 60. Por eso, los astroaficionados que pusieron a disposición del público, al menos siete telescopios, oficiaron de maestros y con gran paciencia se dedicaron a explicar el fenómeno y disipar las dudas de los presentes. Hubo charlas previas y posteriores a la observación y la jornada se mantuvo activa desde las 17 hasta pasadas las 20.Claudia, por ejemplo, fue una de las que arribó bien temprano, después del mediodía y a pesar de que en el predio no supieron darle muchos detalles de lo que iba a pasar, se dispuso a esperar junto a sus dos hijas Natali y Ariana y sus sobrinos Cristian y Daniel, a que comenzaran las actividades. “Nos organizamos desde ayer y salimos temprano porque venimos desde Miguel Lanús en colectivo”, arrancó explicando Claudia. “Estábamos con toda la ansiedad y la verdad es muy linda la experiencia, ver la luna tan diferente en el telescopio, todas sus formas, su color”, alegó, al tiempo que detalló que su sobrino Cristian vino de Jardín América para disfrutar este encuentro. De la misma manera, la pequeña Morena llegó del barrio Yacyretá junto a primos, vecinos y hermanos y se mostró contenta de poder ver la luna «tan grande y tan cerca».A pocos metros, frente a otro de los telescopios, una niña de unos 12 años se mostraba interesada en entender el funcionamiento del aparato y, por lo tanto, uno de los astroamigos detallaba en lenguaje simple el mecanismo de distintas lentes que permiten el acercamiento al cosmos.A medida que fue cayendo la noche, la luna podía observarse a simple vista, más altiva, más iluminada aunque recortada por una marcada sombra.Los aficionados marcaron el eje de la jornada que se convirtió en una excusa para volver a debatir sobre las danzas de la luna, el sol y la tierra y recordar las hazañas humanas, que nos acercan al infinito y más allá.Cabe recordar que sólo cuatro días después del lanzamiento del Apollo 11, el 20 de julio, la nave  tocó la superficie lunar. Un día después logró que dos de sus astronautas: Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaran sobre la luna. La imagen está grabada en todas las retinas -ya que trascendió en la historia a través de la televisión- más allá de los cuestionamientos y escepticismos que la rodean aún hoy.“Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, fue la frase de Armstrong que se eternizó e inauguró una nueva forma de concebir el mundo y el universo. Con festejos por el día del amigo y deseos intactos de querer conquistar más espacios en el cosmos, la astronomía sigue en crecimiento y específicamente en Misiones se expande, de la mano de solidarios aficionados, en las curiosas mentes de grandes y chicos. 

Datos clave del eclipse de ayer

-Fue el segundo eclipse lunar de 2019 y el último del año (el 2 de julio hubo uno solar). -Se vio en forma parcial, ya que la alineación de Sol, Tierra y Luna llena no era en línea recta. -Si bien arrancó a las 15.44 de Argentina, no fue visible hasta tanto la luna no se asomó por el horizonte (al atardecer) y concluyó a las 21:17. -Los cuatro eclipses que se producirán en 2020 sólo serán penumbrales, mucho más débiles que los parciales o completos. No habrá otro eclipse lunar total hasta 2021. -El último evento astronómico de 2019 será el 26 de diciembre con un eclipse anular de Sol, fenómeno astral que se da cuando la Luna no llega a ocultar totalmente al Sol, sino que lo hace en su centro y deja ver su borde. Se lo denomina anular ya que se puede ver como un anillo de luz.

Fuente: El Territorio

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Ciencias

Rusos advierten que un asteroide se acerca “peligrosamente” a la Tierra

La Agencia Espacial Roscosmos de Rusia alertó que un asteroide se acerca peligrosamente a la Tierra. Según el informe, tiene entre 10 y 15 metros de diámetro y se aproxima de manera sigilosa.

El cuerpo celeste fue descubierto el 6 de noviembre pasado. Lo primero que llamó la atención es que nunca antes había sido observado. Desde la agencia rusa manifestaron que “se está acercando periódicamente” a la Tierra. Además, según sus cálculos, podría ser peligroso para nuestro planeta.

Desde la Nasa no se expidieron sobre el informe. Sin embargo, en reiteradas oportunidades aclararon que es improbable que un meteorito impacte contra la Tierra en los próximos años.

Fuente: Ámbito.

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Ciencias

«Un dragón congelado del norte»: descubrieron un nuevo dinosaurio volador que habitó Norteamérica hace 77 millones de años

La impresión de un artista de una especie de pterosaurio recién descubierta, Cryodrakon boreas (Foto de David MAAS / fuentes diversas / AFP)

Una nueva especie de pterosaurio, un reptil volador, ha sido identificado en la basta y seca extensión de las tierras baldías de Canadá. El martes, fue bautizado como «Cryodrakon boreas», o «Dragón congelado del norte».PUBLICIDAD

El descubrimiento podría parecer salido de Westeros (quién puede olvidarse de Jon Snow, Rey en el Norte, cabalgando sobre Rhaegal en el cielo de la gélida Invernalia). Pero los fans de «Game of Thrones» no deberían entusiasmarse demasiado: según los investigadores, Cryodrakon se parecía más a una cigüeña reptiliana del tamaño de una jirafa, que al dragón escupe fuego de Daenerys Targaryen.

Los animales carnívoros vivieron en Alberta durante el periodo Cretácico hace unos 77 millones de años, según un estudio publicado en la revista Journal of Vertebrate PaleontologyPodían llegar a medir cuatro metros de altura, y alcanzar una envergadura de hasta nueve metros, medidas que le convierten en uno de los animales más grandes que ha existido en la Tierra. No tenía aparato para masticar, por lo que probablemente comía cualquier alimento lo suficientemente pequeño para bajar por su esófago, incluyendo lagartos, mamíferos y crías de dinosaurio.

Como otros pterosaurios, el Cryodrakon tenía proporciones asimétricas, con un cuello largo, alas enormes, y una cabeza 3.5 veces más larga que su cuerpo. Como dijo un experto, imagina «una cabeza asesina voladora gigante», o «un par de alas que llevan una gran cabeza para engullir cosas».

(Foto: AFP)
(Foto: AFP)
(Foto: AFP)
(Foto: AFP)

Los investigadores explicaron que el nombre del pterosaurio está más inspirado por el paisaje frío de Alberta que por «Game of Thrones», aunque al elegirlo supieron que podían surgir comparaciones.

«Sí, nos reímos mucho por eso», dijo Michael Habib, un paleontólogo de University of Southern California y fan de la serie.

François Therrien, curador de paleocología de dinosaurios en el  Museo de Paleontología Alverta’s Royal Tyrrel, recordó que, si bien la Alberta actual  es conocida por sus duros inviernos, el paisaje que sobrevoló el Cruodrakon durante la última era de los dinosaurios era un paraíso tropical próximo a un mar interior.

Los fósiles utilizados para determinar el holotipo del Cryodrakon fueron descubiertos hace más de 30 años en el Parque Provincial de los Dinosaurios de Alberta, conocido por ser uno de los lugares del mundo con mayor depósito de restos de dinosaurios. Hasta hace poco, sin embargo, se creía que los restos pertenecían a una especie ya conocida de pterosauro, llamada Quetzalcoatlus, descubierta por primera vez en Texas.

Habib, uno de los pocos científicos del mundo que ha trabajado durante años con fósiles de Quetzalcoatlus, dijo que la primera vez que vio al pterosauro canadiense hace cuatro años, tuvo una corazonada y creyó que era algo que no había visto nunca antes. Aunque los huesos de su cuello eran largos como los típicos del Quetzalcoatlus, sus proporciones no encajaban.

Solicitó entonces la ayuda de David Hone, un especialista en taxonomía de pterosauros, -rama de la ciencia que estudia la clasificación de los organismos-. Hone se dio cuenta de que los restos de Alberta estaban excepcionalmente bien preservados. El esqueleto con el que trabajaron los investigadores incluía partes de las alas, las piernas, el cuello y las costillas del animal, una muestra considerable, dijo el experto, dado que los huesos de este tipo de reptiles tienden a ser delgados y frágiles, provocando que se desintegren con el paso del tiempo.

«Este tipo de pterosauro [azhdarchids] es bastante raro, y la mayoría de especímenes son solo un hueso», dijo Habib a SchiTech Daily. «Nuestra nueva especie está formada por un esqueleto parcial. Esto nos da mucho información sobre la anatomía de estos grandes dinosaurios, cómo volaban y cómo vivían».

Hone vivió casi un momento «Eureka» cuando descubrió un patrón particular de agujeros en los fósiles que parecía único, pero les llevó varios años comparar el espécimen con los restos de pterosauros hallados en Mongolia, Francia y otros lugares y confirmar que efectivamente, se trataba de una nueva especie.

Ahora que ellos lo hicieron, las posibilidades de realizar futuras investigaciones son amplias, dijo Therrien.

«Le digo a mis estudiantes todo el tiempo que la taxonomía es la parte más fundamental de la biología», dijo Hone, director del programa de biología de la Universidad Queen Mary en Londre. «Si no sabes la especie que tienes, ¿cómo vas a entender lo demás?»

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Ciencias

La sorprendente foto de un «hongo zombie» que invadió a un escarabajo

En un viaje nocturno a la selva amazónica del Perú, el francés Frank Deschandol tomó la imagen que podría coronarse como la ganadora del concurso «Mejor Fotógrafo de Vida Silvestre del 2019» (WPY, por sus siglas en inglés). En la foto, se observa un hongo que parasitó a un escarabajo.

La fotografía fue capturada cerca de Iquitos, Perú, en la estación biológica Madre Selva y muestra un hongo que ha tomado posesión de un escarabajo.

Lo que parecieran ser sus antenas a simple vista, en realidad son cuerpos fructíferos del hongo zombie, a punto de expulsar sus esporas al viento para dar con nuevas víctimas a ser parasitadas.

Los ganadores del certamen serán anunciados por el Museo de Historia Natural de Londres, el 15 de octubre.

Frank Deschandol (AKA Frank Canon)
Frank Deschandol (AKA Frank Canon)

«Al principio, me preguntaba que podría ser esta cosa extraña, entonces me acerqué y me impresionó mucho esta vista y la perfecta simetría del hongo«, relató a la BBC Deschandol.

Según el autor de la imagen, había visto anteriormente escarabajos parasitados, pero «ninguno en una pose tan fotogénica». Y agregó «la simetría perfecta me hizo pensar en fotografiar al gorgojo desde el frente para que salga alineado el hongo con la cabeza del escarabajo».

«Como el escarabajo estaba muerto e inmóvil, probé una exposición prolongada a la luz del día, evitando que el sol redujera el contraste del fondo«, explicó el fotógrafo que se dedica a tomar fotos profesionales de la naturaleza desde el 2002, y sin filtros, según cuenta en sus redes sociales.

Dendrobátidae o rana venenosa de dardo capturada en uno de sus viajes a Perú (Frank Deschandol)
Dendrobátidae o rana venenosa de dardo capturada en uno de sus viajes a Perú (Frank Deschandol)

Parasitismo

El hongo zombie comparte con el resto de sus congéneres la característica de ser parasitoide. ¿Esto qué significa? Que son organismos cuyas larvas se alimentan y desarrollan en el interior (endoparásitos) o en la superficie (ectoparásitos) del cuerpo de otro artrópodo, es decir aquellos animales invertebrados que cuentan con un exoesqueleto conocido como cutícula: arácnidos, insectos y crustáceos, por ejemplo.

En el caso del hongo que «alquiló» el cuerpo del escarabajo,  se propagó dentro del gorgojo, tomando control químico de la criatura y obligándola a trepar. Al alcanzar la altura deseada por el hongo, el insecto se bloqueó en el tallo hasta su muerte. En el caso de la fotografía de Deschandol, se puede observar que el esmalte se ha ido de los ojos del pobre escarabajo, está muerto.

Las esporas del hongo entran en el cuerpo del insecto a través de la cutícula mediante actividad enzimática donde empiezan a consumir tejidos no vitales. Se expande por el cuerpo de la víctima, hasta llegar al sistema nervioso, donde utiliza mecanismos que aún hoy son desconocidos para los científicos, y allí toman posesión de las funciones motoras del atrópodo al que parasitan.

Hongo parásito
Hongo parásito

Es decir que pueden inducir al insecto a que escale el tallo de una planta y use sus mandíbulas para fijarse al lugar que elijan para pasar a la etapa final de la operación «zombie»: finalmente matan a sus víctimas y continúan creciendo hasta que su micelio o conjunto de hifas (en el caso de este hongo son una especie de antenas) que forman la parte vegetativa de este organismo.

Parte de los micelios salen al exterior, se anclan a la planta mientras secretan antimicrobiales para eliminar la competencia (como en la fotografía de Deschandol) y otros invaden tejidos blandos que refuerzan estructuralmente el exoesqueleto del gorgojo, en este caso.

Finalmente el hongo mata a su huésped, y cuando está preparado para reproducirse, sus esporocarpos crecen de la cabeza de la víctima hasta abrirse, liberando las esporas que, ayudadas por el viento, buscarán a su próxima víctima a ser invadida.

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