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Ciencias

La vela solar LightSail 2 logró su misión en el espacio

Misión cumplida: la organización estadounidense The Planetary Society anunció el miércoles que su vela solar LightSail 2, lanzada el mes pasadoelevó con éxito su órbita utilizando solo el poder de los fotones del sol.

El equipo detrás de este experimento, que costó 7 millones de dólares, dijo que había logrado probar una nueva forma de propulsión alternativa que algún día podría transformar la exploración del espacio profundo al eliminar la necesidad de costosos cohetes y combustible.

«En los últimos cuatro días, la nave espacial ha alcanzado su apogeo, o punto alto orbital, en aproximadamente 1,7 kilómetros atribuibles a la navegación solar», dijo Bruce Betts, gerente del programa LightSail 2.

Eso la convierte en la primera nave espacial en utilizar la vela solar para propulsión en la órbita de la Tierra, y en la segunda nave de este tipo en volar con éxito, después del Ikaros de Japón, que se lanzó en 2010.

«Esta tecnología nos permite llevar cosas a destinos extraordinarios en el sistema solar, y tal vez incluso más allá, de una manera que nunca ha sido posible porque no necesita combustible y ni los sistemas para controlar el combustible», dijo Bill Nye, director ejecutivo de Planetary Society.

Agregó que le gustaría ver la tecnología aplicada a las misiones que buscan vida en Marte, la luna Europa de Júpiter y la luna Titán de Saturno. «Las velas solares podrían permitir reducir el costo de estas misiones», dijo.

Otro uso para esta tecnología puede ser el mantenimiento de satélites artificiales en un punto fijo, lo que requeriría infinitas correcciones con métodos convencionales.

La idea de la navegación solar fue teorizada por primera vez en los 1600 por Johannes Kepler, quien escribió que las velas y los barcos «podrían adaptarse a la brisa celestial».

LightSail 2 del tamaño de una caja de zapatos, es el resultado de 10 años de investigación e ingeniería de la Sociedad Planetaria
LightSail 2 del tamaño de una caja de zapatos, es el resultado de 10 años de investigación e ingeniería de la Sociedad Planetaria

LightSail 2 pone esto en práctica a través de un pequeño satélite con una lámina de 32 metros cuadrados de tereftalato de polietileno (PET) muy delgada, ligera y reflectante,que debería permitir mover el aparato por el simple impulso de los fotones del Sol.

Al rebotar contra la vela, los fotones transfieren su impulso en dirección opuesta a la luz reflejada.

Los paralelos con la navegación oceánica no se detienen allí: a medida que vuela hacia el Sol, la vela se orienta hacia el borde, apagando efectivamente su empuje. Al volar lejos del Sol, la vela gira hacia los fotones y recibe un ligero empujón.

La vela solar será visible desde la Tierra: podría aparecer como una luz en el cielo nocturno que se mueve bastante rápido, más que las estrellas y los planetas. En el sitio web de The Planetary Society hay un mapa actualizado en tiempo real para saber cuándo LightSail 2 será visible en el cielo de acuerdo a la posición particular del observador.

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Ciencias

¿El hombre llegó a la Luna? La respuesta este Finde en el Observatorio en una nueva Charla Astronómica

A cincuenta años del alunizaje, el Observatorio de las Misiones invitó a celebrar el 50° aniversario de la llegada a la Luna y el “gran salto para la Humanidad” con dos charlas a cargo del astrónomo Luis Martorelli, este sábado 20 y domingo 21 de julio en el marco de las Vacaciones en el Parque.

Estas charlas de divulgación científica, acompañadas por material audiovisual como soporte didáctico, se dictarán este Segundo Finde de las Vacaciones en el Parque con dos turnos por día y estarán a cargo del responsable del Observatorio de las Misiones: Luis Martorelli.

En el primer turno de las 17., se proyectará un documental acerca de la llegada del hombre a la luna, como disparador de la curiosidad de los más chicos por temas propios de la astronomía. Y en el segundo turno, el de las 18:30 Hs, será una charla informativa de divulgación también a cargo de Luis Martorelli: docente universitario e investigador en astronomía. Este segundo encuentro estará dirigido a todas las edades y público no especializado.

Para participar se debe realizar una inscripción previa (con cupo limitado), enviando un mail a: observatoriodelasmisiones@gmail.com con los siguientes datos personales: nombre, apellido, D.N.I. y día y horario en el que se desea asistir.

Horarios de las charlas, sábado 20 y domingo 21 de julio:

· Proyección de “La llegada del hombre a la luna” -para los más chicos- 17:00 Hs.

· ¿El hombre llegó a la luna? A cincuenta años del alunizaje”– para todas las edades- 18:30 Hs.

Durante estos dos días, grupos de astronomía aficionada llevarán sus telescopios para realizar observaciones astronómicas guiadas. Estos grupos brindan una excelente oportunidad para observar el firmamento celeste, sin inscripción previa y abierta para todo el público. Además, como souvenir, los concurrentes podrán sacar fotos con su propio celular gracias a los dispositivos adaptadores de los grupos aficionados.

Importante: las observaciones astronómicas con los telescopios de los aficionados se encuentran sujetas a las condiciones climáticas y el grado de nubosidad del cielo.

Fuente: Noticias del 6

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Ciencias

Una multitud de lunáticos le hizo frente al frío misionero

Los fenómenos astronómicos son una de las bondades naturales del universo que siguen captando la atención de estos pequeños seres que habitamos el planeta Tierra. En este marco, una multitud se congregó ayer en el Parque del Conocimiento para observar el último eclipse del año. En esta ocasión, la protagonista fue la Luna y, a pesar del frío que fue aumentando a medida que el eclipse se volvía más visible, los curiosos se mantuvieron firmes a la espera de su turno para ponerse frente a frente con el astro más enigmático.Para sumar misticismo a la jornada, la manifestación coincidió con una fecha épica en el calendario astronómico mundial: el despegue del Apolo 11, aquel que llegó a la Luna. Así, justo hace exactamente 50 años, tres astronautas estadounidenses comenzaban un viaje espacial que llenó de esperanzas y sueños a toda una generación. Ansiedad y admiración fueron algunas sensaciones de los niños que ayer asistieron al Observatorio de las Misiones y, si bien estos nativos digitales parecen más difícil de impresionar, llegaron colmados de ilusión y ávidos de más información tal como aquellos pequeños nacidos en los 60. Por eso, los astroaficionados que pusieron a disposición del público, al menos siete telescopios, oficiaron de maestros y con gran paciencia se dedicaron a explicar el fenómeno y disipar las dudas de los presentes. Hubo charlas previas y posteriores a la observación y la jornada se mantuvo activa desde las 17 hasta pasadas las 20.Claudia, por ejemplo, fue una de las que arribó bien temprano, después del mediodía y a pesar de que en el predio no supieron darle muchos detalles de lo que iba a pasar, se dispuso a esperar junto a sus dos hijas Natali y Ariana y sus sobrinos Cristian y Daniel, a que comenzaran las actividades. “Nos organizamos desde ayer y salimos temprano porque venimos desde Miguel Lanús en colectivo”, arrancó explicando Claudia. “Estábamos con toda la ansiedad y la verdad es muy linda la experiencia, ver la luna tan diferente en el telescopio, todas sus formas, su color”, alegó, al tiempo que detalló que su sobrino Cristian vino de Jardín América para disfrutar este encuentro. De la misma manera, la pequeña Morena llegó del barrio Yacyretá junto a primos, vecinos y hermanos y se mostró contenta de poder ver la luna «tan grande y tan cerca».A pocos metros, frente a otro de los telescopios, una niña de unos 12 años se mostraba interesada en entender el funcionamiento del aparato y, por lo tanto, uno de los astroamigos detallaba en lenguaje simple el mecanismo de distintas lentes que permiten el acercamiento al cosmos.A medida que fue cayendo la noche, la luna podía observarse a simple vista, más altiva, más iluminada aunque recortada por una marcada sombra.Los aficionados marcaron el eje de la jornada que se convirtió en una excusa para volver a debatir sobre las danzas de la luna, el sol y la tierra y recordar las hazañas humanas, que nos acercan al infinito y más allá.Cabe recordar que sólo cuatro días después del lanzamiento del Apollo 11, el 20 de julio, la nave  tocó la superficie lunar. Un día después logró que dos de sus astronautas: Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaran sobre la luna. La imagen está grabada en todas las retinas -ya que trascendió en la historia a través de la televisión- más allá de los cuestionamientos y escepticismos que la rodean aún hoy.“Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, fue la frase de Armstrong que se eternizó e inauguró una nueva forma de concebir el mundo y el universo. Con festejos por el día del amigo y deseos intactos de querer conquistar más espacios en el cosmos, la astronomía sigue en crecimiento y específicamente en Misiones se expande, de la mano de solidarios aficionados, en las curiosas mentes de grandes y chicos. 

Datos clave del eclipse de ayer

-Fue el segundo eclipse lunar de 2019 y el último del año (el 2 de julio hubo uno solar). -Se vio en forma parcial, ya que la alineación de Sol, Tierra y Luna llena no era en línea recta. -Si bien arrancó a las 15.44 de Argentina, no fue visible hasta tanto la luna no se asomó por el horizonte (al atardecer) y concluyó a las 21:17. -Los cuatro eclipses que se producirán en 2020 sólo serán penumbrales, mucho más débiles que los parciales o completos. No habrá otro eclipse lunar total hasta 2021. -El último evento astronómico de 2019 será el 26 de diciembre con un eclipse anular de Sol, fenómeno astral que se da cuando la Luna no llega a ocultar totalmente al Sol, sino que lo hace en su centro y deja ver su borde. Se lo denomina anular ya que se puede ver como un anillo de luz.

Fuente: El Territorio

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Ciencias

Último eclipse parcial de luna del año se producirá este 16 de Julio

El eclipse máximo se observará a las 18:29 horas del 16 de julio, según explicó el profesor Sergio Toscano, ex director del observatorio astronómico Kolping.
El día 16 de Julio se producirá un eclipse parcial de Luna, el último previsto para el año 2019. Los eclipses de luna pueden ser totales o parciales. Para que se produzca uno total, la luna, la tierra y el sol deben estar en una misma línea recta y con la luna en Perigeo (mínima distancia de la Tierra). En este caso la Tierra se interpone entre la luna y el sol proyectando su sombra (Umbra) sobre la superficie lunar. 

Los eclipses parciales se producen con la luna en Apogeo y sólo una porción de la Luna es tapada por la Umbra Terrestre. Todo eclipse de luna comienza y termina en penumbral, es decir la luna comienza a recibir la luz del sol filtrada por la atmósfera de la Tierra cambiando la luz del color plateado a un rosado cobrizo.
DATOS A TENER EN CUENTA
La luna entra en la penumbra: a las 15:41hs en pleno día. 

La luna entra en la Umbra (sombra terrestre) a las 17:00 hs

El eclipse máximo se produce a las 18:29 hs.

La luna deja la Umbra a las 19:59 hs

La luna deja la penumbra a las 21:18 hs.

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